Telema tenella

Cette espèce cavernicole, aveugle et à l'abdomen bleu, a été décrite de Prats-de-Mollo-la-Preste (grotte de Can Brixot). Elle est endémique de la Catalogne française et espagnole. C'est le seul représentant en Europe de sa famille (cf. Ledoux & Emerit, 2001).

L'espèce est connue de cinq stations en France, dont la mine de cuivre de Prats-de-Mollo, en Vallespir, et la grotte de Sirach, en Conflent. Une localité se trouve dans la province de Girone, sur le versant espagnol. Elle devrait donc fort logiquement se trouver aussi dans la réserve naturelle de Prats-de-Mollo-la Preste. Elle est donc à rechercher dans les milieux souterrains superficiels (MSS) et les différentes cavités profondes (mines).

Cette espèce cavernicole a fait l'objet d'études spécifiques par le Laboratoire souterrain du CNRS (09200 MOULIS, France) Mém. Biospéol., Tome XII, 1985: « Cycle vital de Telema tenella dans la grotte-laboratoire de Moulis et stratégies de reproduction chez les araignées cavernicoles » (Juberthie) ainsi que des comparaisons sur ses adaptations spécifiques au milieu cavernicole-troglobie :  Juberthie et Ribera, dans leur publication Aranea, qualifient l'espèce de « fossile vivant » (espèce relicte), puisque la distribution de la famille des Telemidae couvre aussi bien les zones tempérées que tropicales, ce qui traduit son ancienneté : cette espèce est la survivante d'une faune tropicale qui n'a trouvé refuge, au cours des différentes glaciations, qu'en pays catalan. Il ressort des études réalisées que l'espèce se caractérise par des adaptations à la vie souterraine bien plus prononcées que pour d'autres araignées cavernicoles : réduction de l'effort de reproduction (3 ou 4 œufs par cocon : stratégie K), ralentissement du cycle vital, accroissement de la longévité exceptionnelle jusqu'à 16 ans (12 ans pour les femelles, constaté en laboratoire) !

Cette araignée très spécialisée d'un point de vue adaptatif constitue donc un « modèle » par sa biologie qui pourrait être susceptible de fournir encore d'autres particularités scientifiques. Toutes ces caractéristiques adaptatives très spécialisées font que Telema tenella  est très dépendante du maintien de la qualité de son habitat ; en terme de gestion il conviendra donc de garantir la qualité des eaux superficielles qui s'infiltrent dans le secteur (le maintien des paramètres physico-chimiques des cavités potentiellement fréquentées…). L'évaluation plus précise de sa répartition dans les grottes permettrait de préciser la fragilité de l'espèce en fonction d'une estimation de la population. L'originalité écologique de l'espèce mérite et se prête à une valorisation pédagogique de ce patrimoine naturel local.

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