Chat sauvage

Chat sylvestre © Lionnel Laporte

Il est là depuis bien longtemps tapi dans les bois et près des villages. Discret, adepte de petits rongeurs, il est peu connu des montagnards et pourtant, le Chat forestier (felis sylvestris sylvestris) est un insoumis, un libertaire. Les analyses génétiques viennent de le confirmer, ce Chat sauvage européen n'a jamais été domestiqué par l'Homme. Ainsi, les Chats domestiques (felis sylvestris catus) proviennent d'un autre Chat sauvage (felis sylvestris ibica) originaire de la zone du croissant fertile. Au coeur du berceau de l'humanité, et de la domestication de nombreux animaux, il y a plus de 12 000 ans, le Chat sauvage ibica s'est rapproché des Hommes pour profiter des rongeurs attirés par le blé et autres céréales. De nature plus sociable avec l'Homme, il est devenu un de ses compagnons et a accompagné la civilisation agro-pastorale.

A contrario, le Chat forestier européen a eu un destin bien différent.
Dans l'est de la France, le Chat forestier comme son nom l'indique est inféodé aux grandes forêts. Dans les Pyrénées-Orientales et sur les réserves naturelles catalanes, il occupe aussi bien la forêt que les soulanes et leurs landes de Cistes, Genêts purgatifs, Scorpion, Prunelliers ; autant de milieux offrant gîte et couvert. Il semble occuper une grande partie de l'espace montagnard et il n'est pas exclu qu'il puisse vivre en toute discrétion dans des garrigues proches du littoral. Le terme de forestier ne lui conviendrait guère dans nos territoires. Ce petit félin possède des caractéristiques physiques particulières : petite tache blanche sous la gueule, queue annelée avec manchon noir, arête spinale sur le dos avec bande noire, flanc clair. Toutefois, les Chats hybrides fruits de l'union entre Chat domestique et Chat sauvage rendent impossible la détermination de l'espèce sans passer par la génétique. Cette hybridation est au coeur des enjeux de conservation sur le Chat forestier. A la fois menace et chance selon les taux d'introgression, elle a légitimé un suivi sur les réserves naturelles catalanes.

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