Loup

Après avoir disparu des Pyrénées au début du XXème siècle, le Loup signe son retour naturel avec certitude sur les Pyrénées-Orientales depuis 1998.

Tous les éléments génétiques collectés sur le terrain de 1998 à 2011 font état de la présence de la sous espèce lupine italienne dans les montagnes catalanes : canis lupus italicus. L'individualisation rendue parfois possible, mentionne des Loups passés par les montagnes du Mercantour et du Queyras. Les capacités de colonisation par bond de cette espèce sont grandes et bien connues des scientifiques depuis plus de 50 ans. Tout chez le Loup traduit une adaptation à la course et aux longs déplacements. Il a la morphologie d'un grand canidé "coureur de fond": longueur des pattes, grosses pattes, arrière train fin, épaules larges. Il est capable de s'adapter à différents types de milieux : du littoral en passant par les régions céréalières comme les hautes altitudes isolées et "sauvages". Cette grande capacité d'adapatation à son environnement explique sa large distribution au 18ème siècle en France avant d'être exterminé par l'Homme. Ce carnivore quasi exclusif se nourrit de charognes, et d'animaux prédatés (Sangliers, Lièvres, Isards, Cerfs, Cheuvreuils...). Il s'attaque aussi au cheptel domestique et oblige la mise en place de moyens de protection pour réduire cette prédation qui peut être importante.

Il occupe par intermittence mais avec régularité le territoire des réserves naturelles catalanes de montagne depuis 10 ans. La taille de ces territoires, 400 km² en moyenne, oblige à avoir une vision large de sa distribution : à l'échelle de massif (Madres-Boucheville, Canigou-Carança-Puigmal, Carlit), interdépartementale et transfrontalière.
Aucun indice de reproduction n'a été identifié depuis son retour. L'éloignement avec la population source des Alpes, et des destructions illégales peuvent expliquer la lenteur de sa colonisation des Pyrénées-Orientales.
Un suivi piloté par le réseau Loup mis en place par l'ONCFS est réalisé sur les réserves naturelles catalanes.

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